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有一种病是脑海中的橡皮擦,残忍地掏空记忆...

二十三魔方基因团队 丨 2016年12月10日

如果人的记忆被掏空,那ta还活着吗?

这是一个甚至比(生还是死?)更为严峻的话题!

阿尔兹海默病的患者就不得不面临这样的境况,

他们开始健忘,失去理智,生活不能自理,

从确诊到脑袋空空的离开这个世界,

只有大概7年的时间。


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使全世界开始关注阿尔兹海默病的人


1994年,美国前总统里根被确诊患上阿尔兹海默病,全世界的人都“目睹”了他病情发展的全过程。“这位曾连任两届美国总统的重量级人物如今不仅不会说话、步行,还不能自己吃饭,甚至认不出自己的妻子。他整日卧床,只偶尔坐一会儿轮椅。”美国媒体如是说。

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里根被确诊患上阿尔兹海默病后,就向社会公开了自己的病情,以自己的知名度唤醒全世界对这种病的关注。1983年,里根在担任总统时就签署法令,将每年的11月定为全国阿尔兹海默病月,而1995年成立的里根和南茜研究所,也是专门研究这种疾病的。


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诸如英国前首相撒切尔夫人、《百年孤独》的作者加西亚·马尔克斯都受到这种疾病的困扰

 

什么是阿尔兹海默病


医学中有一不成文的习惯,若某一医生发现了某病的所具有的系列症状,体征和其它表现时,如此时其病理,病因又暂未明了,那么此病就会以该医生的名字命名。阿尔兹海默综合症就是德国医生阿兹海默首先于1906年所先报道的一个病例。


他的一位50余岁的女性患者,在走向死亡前表现出了一系列精神神经症状,如嫉妒,健忘,妄想,失去理智,理解力丧失,昏迷等……虽然此病的病因还未完全明了,各种学说还在吵吵嚷嚷,彼此争论不休。但其病理变化还是得到公认的,那就是大脑皮质的神经细胞逐渐退化,并且数目大量减少。


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大脑皮质的神经细胞逐渐退化


实际上人类区别于其它哺乳动物的最大特征可能莫过于我们拥有一个非常发达的大脑,更精确的说应是大脑皮质。大脑皮质是大脑表面厚约1-4mm的灰色成分,主要有神经系胞构成。


不同部位的皮质神经细胞主管着不同的功能,有些部位的细胞功能早已明了,有些则还属未知。但不管有多少未知,相信正是这些皮质神经细胞才使得躯体并不强壮的我们人类成为万物的主宰,坐在食物链的最高层。也正是这些细胞才使得我们有爱有恨,有哭有笑……


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所以当这些宝贵的神经细胞出现退化,不能行使其功能时,出现上述症状也就不难解释。这也是我们通常所说的“老年痴呆症”。

 

年轻人也会得病  


当然,罹患这种病的患者可能并不老(家族遗传性阿尔兹海默氏病在中年即可发病),又远远不止于痴呆那么简单。甚至这种病的中文名字造成了某种范围的误解,因为“老年痴呆”这个名称让我们感觉这个疾病距离我们很遥远,但事实往往是残忍而残酷的。


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韩国电影《我脑海中的橡皮擦》

遭遇阿尔兹海默症的爱情故事


美国约翰霍普金斯大学的研究报告显示,到2050年阿尔兹海默氏病患者人数将达到1亿7百万人。而且这种病是致命的,从确诊到脑袋空空地离开这世界大多数患者只用了7年的时间。

 

基因原罪


美国威斯康星大学的阿尔兹海默病研究者发现了一组生物标志物,这可以预测哪些人会发展为这种疾病。该研究共纳入175名有阿尔兹海默病风险的老年人,根据这些参与者的大脑扫描图像及病理学特征,将这些参与者分为4组。随后研究者对参与者进行了10年的随访,监测不同组的参与者的认知能力的变化。


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结果显示,其中一组参与者的生物标志物表现出色,具有很好预测阿尔兹海默症的作用。在该组的22名参与者中有2/3参与者的APOE4基因阳性,该标志物是散发性阿尔兹海默症的最大风险因素。

  

人生并不能“初恋五十次”


既然阿尔兹海默病无法治愈,但人一定希望在将死之时能记得那些美好的回忆,说到预防,无非是改善生活习惯,加强运动以及保持灵活思维这样的办法,当然,基因检测也能预测到每个人的患病风险


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| 一蛋 |


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听说打麻将对于老年痴呆症的预防以及延缓其进程的作用,据说已经得到了学术界的部分认可,甚至已经写进了一些地区对于该疾病的防治指南之中。