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嘿 你的脑子被「失眠」吃掉了

二十三魔方 丨 2018年06月10日

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本编童年时代的夜生活:六点档接见红果果绿泡泡,七点档约会小鹿姐姐和跳跳龙,八点档最后会会鞠萍姐姐和顽皮,嗑完这3场立马翻身上床,不带半点含糊。




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现在......满脑子规劝自己「都这个点了,真得睡觉了」,躺平不到两分钟:


「我追那剧今天是不是更新了啊!」

「他们会不会又在群里吐槽王翠花?」

「我今天是不是还没登录游戏领装备?」

「不行,我得再看看我爱豆今天干了啥」

  ......


大脑完全兴奋啊,一路酣畅淋漓玩到凌晨三点,拉开窗帘抠着脚,欣赏空无一人的街道。空虚感暗戳戳爬腿而上:人到底为什么要睡觉?还把一天三分之一的时间都用来睡觉?

         


事实上早在 2000 年前,医学家盖伦就想尝试说明「睡觉」这事:


当我们醒着的时候,大脑的动力——脑汁——会流出脑外,流到全身,然后让身体活动起来;而当我们睡着的时候,身体的汁液会流回大脑,如此形成循环。


这解释虽然荒谬,但至少说明,几千年前人类就已经开始深夜抠脚,思考睡觉到底是怎么个事。



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几乎所有动物都是需要睡觉的,飞禽走兽、蛇鼠虫鱼,虽然方式和时间千奇百怪,但是从进化角度来说,它的一个基本功能就是帮助我们节约能量。


睡眠时我们的肌肉活动和脑力活动都会大大减少,这对在温饱线附近挣扎的动物和原始人类来说简直能救命。我们都知道蛇、青蛙、刺猬等动物都是要冬眠的,没办法,食物匮乏的艰难季节,睡觉是最能逃避现实(节能活命)的方式。

在这个基本功能之外,还有进阶的:

睡眠时大脑会清除白天时脑内代谢的废物,而睡眠不足时大脑将自我吞噬。


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大脑中有一种干净、透明的液体,叫做「脑脊髓液(cerebrospinal fluid)」,盖伦当初所谓的「脑汁」其实有点像这货,不过人家不是为了让身体活动起来,而是起到供给脑部分营养、排出代谢废物的作用。


但是大脑中的废物并不是随随便便就能排到「脑脊髓液」,它俩结合还需要一个媒人,这媒人就是我们的「睡眠」。在睡眠时,「脑脊髓液」更容易在脑内流动,与脑细胞组织间液交换,将细胞间液体的代谢废物带至静脉周隙,然后排出脑外。

下图中黄色部分为小鼠清醒时的脑脊髓液分布;绿色为睡眠时间脑脊髓液的分布:



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那么为啥睡眠不足时大脑会「自我吞噬」呢?


大脑中有一种可怕的清洁细胞叫星形胶质细胞,它们就像小型吸尘器一样,在大脑的连接变弱和发生分裂的情况下对细胞进行清理。


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意大利尔凯理工大学的研究人员的一项实验发现,当老鼠睡眠不足时,它们脑中的清洁细胞会变得更加活跃。


清理的过程在睡眠时就会发生,本来也是好事,毕竟能代谢毒素,但问题是,当睡眠不足时星形胶质细胞变得更加活跃,这样一来,它们就会过度代谢直至损伤大脑。


而且,睡眠不足的小鼠大脑中的小神经胶质细胞要更加活跃,持续睡眠不足时,小鼠大脑内的清洁细胞会大量清除神经元和突触连接,这种损伤是不可逆转的。换句话说,持续睡眠不足时,清洁细胞将变身僵尸,「吃掉」我们的脑子


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还有,在睡眠被剥夺的状态下,一种叫GABA的抑制性神经递质将积聚在神经元中,然后在觉醒状态大量释放,这玩意儿的大量释放将导致注意力功能的损害。上课开小差的你,开会脑子糊的我,开车昏昏欲睡发生事故的他们,很多都是因为睡眠不足引起的注意力功能损害。


长期的睡眠不足还会让人变得抑郁、易怒,严重的甚至会头晕、震颤并出现幻觉。


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说到这里很多朋友可能有疑问了,那么我们身边那些「夜猫子」到底是怎么办到的?如何保持长期熬夜仍然精神奕奕?不得不盛赞下他们的技能,个体对睡眠的需求确实存在差异,「夜猫子」们的大脑唤醒水平要高于平均水平。


睡眠不足的危害我们已经充分了解了,但就是晚上不想睡白天脑子糊啊,根本就没有夜猫子技能的人,到底是为了啥能嗨到凌晨三点?真的是为难我胖虎。


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这里要提一个知识点:腺苷,它能在觉醒时不断积聚,并引发睡意,在睡眠时则会被清理掉。普通人通常比「夜猫子」更容易受益于咖啡因的提神效果,原因就是咖啡因作用机制是通过阻断腺苷受体来提高觉醒度。


每个人对咖啡因的代谢速度都是不同的,基因已经决定了。

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所以,当你的脑子像跑马灯一样旋转不停,无论如何不肯安歇的时候,很可能只是因为一杯茶或者咖啡。


最后,一张神图送给被咖啡因选中的失眠患者,提前祝你们今晚好梦。


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