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那个差点灭了欧洲的家伙,却留下意想不到的反转剧...

二十三魔方基因团队 丨 2016年08月03日

谁曾想如今强大的欧洲,在14世纪差一点就被集体团灭掉了。在那个没有原子弹的年代,灭他们的自然不是德玛西亚之力,而是一种叫黑死病的传染病。这种疾病可谓是传染病里著名的恐怖分子,好比武侠小说里的欧阳锋,令人闻风丧胆。

 

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(当时医生佩戴的防黑死病鸟状面具)


分割线2-01.jpg一场瘟疫肆虐欧洲 

 

黑死病的症状就是患者的皮肤上会因组织坏死而出现许多黑斑,这也是后来人们给它取名为“黑死病”的原因。作为一种特殊的鼠类瘟疫,它成功导致了欧洲人历史上的浩劫。


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(黑死病病菌)


那些感染上这种疾病的人们,大多不出7天便会痛苦的死去,没有任何办法可治愈。患者会因病剧烈呕吐,所以多数人死前可没有闲情逸致享受自己最后的7天。

 

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(黑死病传染范围随时间而扩大)


黑死病从西西里、科西嘉等地中海岛屿登陆欧洲,不出几个月便席卷了整个西欧和中欧。这场瘟疫的传染性之强、死亡率之高,在人类历史上堪称绝无仅有,瘟神所到之处,尸横遍野,人烟断绝,而尚未遭到感染的地区也因为这个可怕的消息,陷入了歇斯底里。也正是因为它的“快、准、狠”,约7500万到两亿的人都被夺去了性命,占当时欧洲人口的30%至60%,而最高估计的死亡人数,相当于当今整个巴西的人口。


分割线2-01.jpg疫情中幸存的“英雄”


这场肆虐了整个欧洲的疾病,无疑是个巨大的悲剧。但还是有“英雄”顽强地活了下来,不然我们今天可能就没有达芬奇、梵高、贝克汉姆这些传奇人物了。


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那么这些幸存者,到底是因为运气好,还是与世隔绝才幸免于难的?带着这些疑问,科学家们研究了许多法国的小村庄。法国的村庄里通常都有教堂,教堂会记录下村里的各种红白喜事,有些保存完整的记录,甚至可以往前追溯几百年。恰好有那么一个教堂,完整的记录保存下了当年村里黑死病的经过。


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记录显示,在黑死病四起的村子里,大多数人都死去了,而有些人天天生活在这样的环境下却始终没被病毒成功侵袭。这些人无形中为保留下欧洲人种做出了不小的贡献,也为后来的科学研究提供了重要线索。

 

分割线2-01.jpg黑死病种下的“福果”


科学家根据记录走访了这些没有患病的人的后裔,分析了他们的DNA,发现约14%的人带有一种特别的基因变异,称为CCR5-△32,它能够阻止黑死病病毒进一步损坏人体免疫细胞,这也是他们祖先幸存下来的根本原因。而这,后来也被人们视为黑死病种下的“福果”。

 

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至于为什么是“福果”,我们就不得不提当今传染病里的当红炸子鸡——艾滋病。对于艾滋病,相信大家都不陌生了,作为20世纪以来流行最广泛、破坏最严重的另一种瘟疫,各国科学家为了寻求治愈它的对策可谓伤透了脑筋,至今也没能找到一种治愈它的有效方式。

 

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(令人恐惧的艾滋病病毒)


然而就是这些拥有CCR5-△32基因变异的人们,能够抵抗艾滋病的感染。即便他们与艾滋病人通吃同住,甚至啪啪啪,也依然不会遭到艾滋病毒攻击。他们之所以对艾滋病“刀枪不入”,是因为这项基因变异不仅能阻止黑死病病毒,还会引发白细胞表面常规CCR5蛋白质突变,封住艾滋病毒入侵细胞的门路,从而避免机体免疫功能被破坏。


分割线2-01.jpg欧洲人得天独厚的基因优势


现在的欧洲,有10%的人生来就带有CCR5-△32基因变异。也就是说,即便艾滋病全面爆发,欧洲人也不会因此而绝种。科学家们通过数学模型推算,认为欧洲人这种得天独厚的基因突变优势得益于黑死病的“恩惠”。

 

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他们认为黑死病在14世纪的欧洲首度爆发期间,除了差点团灭整个欧洲人的罪行外,还使部分人身体中产生了CCR5- △32基因变异。并且随着后来黑死病的一次次爆发,这种基因变异也一次次被加强,经过百年巩固,最终永久性地遗传给了后来一代又一代的10%的欧洲人。


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放眼现在,曾横扫欧亚大陆半个世纪的黑死病早已消退。但它种下的“福果”,在未来或许有帮我们找到艾滋病治愈方式的可能,谁说不是呢?


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