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进化 | 我们脱下了一身毛发,为什么偏偏留下了一部分…

二十三魔方基因团队 丨 2017年07月20日

在所有灵长类动物中,仅有人类皮肤几乎完全裸露,而其他灵长类动物身上都长着浓密的毛发。


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尽管我们脑袋和其他部位也有毛发,但与我们的近亲相比,即使是体毛最多的人,皮肤都只能算是裸露的。即使是患有多毛症的人类也不会比毛最少的猩猩毛多。


首先我觉得我们需要先了解毛发对于我们的作用。作为哺乳动物特有的皮肤附属物,毛发不仅能防潮、防晒、防擦刮,抵抗有害寄生虫和细菌的入侵,还具有伪装功能,有助于迷惑猎食者。


根据不同的毛发特征,动物之间可以相互辨认。哺乳动物还可利用皮毛传达“社交信息”,表明自己的情绪:


2.jpg超凶的


那为什么我们的体毛会脱落呢?几百年来,科学家一直在探讨这个问题,但要找到令人信服的答案并不容易。


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我们知道,白天是觅食和进行各种活动的时间,剧烈运动本身就会升高体温,无论直立还是四足行走都是如此。而早期人类又不可能放弃大半天的时间不去捕猎觅食,于是散热能力为我们充分利用一天的时间有着非常重要的作用。


特别是我们的大脑,时刻担心会发生烧脑的事故,于是迫切的希望调动全身来进行散热。


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哺乳动物利用多种方法来避免身体过热,比如大家都熟悉的汪星人靠吐着舌头哈着气来散热,而高冷的喵星人热的时候就睡觉只在晚间凉爽时段最为活跃,显然这些散热机制并不怎么好。


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因此对于包括人类在内的灵长类动物来说,出汗是主要的散热方式,汗水蒸发时就会带走体表的热量。这种全身降温机制与水冷散热器的原理相同,能极有效地防止大脑及身体其他部位因过热而受损。


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然而当毛发变得潮湿、被黏稠的油性汗液缠结在一起时,散热效果就会大打折扣。因此,在酷热的夏天,如果全身长着毛发的哺乳动物被迫激烈地或长时间运动,就可能因热衰竭而虚脱。

    

人类不仅减少了毛发,还拥有数量极多的小汗腺(200万~500万个),每天能分泌多达12升的水性汗液。因此拥有高级散热系统的人类,在酷暑天举行的马拉松比赛中甚至可以战胜一匹马。


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是不是顿时觉得自己的祖先为自己开了一个挂直到今天,然而小编依然想说,为什么某些羞羞处的毛没有被一起淘汰掉呢?


当然有人会说体毛多很性感啊,扑鼻而来的雄性荷尔蒙,不过这让夏天里奋力脱毛的美女们怎么想?!


但是这里我说的毛不是阴毛,不是腋毛而是屁股毛,惊不惊喜,意不意外。为什么连屁股毛可以存活到现在,祖宗啊,你们进化时是不是忘了带走它了。


作为屁屁的主人的你都不知道自己的屁屁为什么要长毛,一群有着奇怪好奇心的科学家们却对此做出了解释。


因为屁屁毛没有遇到选择压力!


选择压力,或称为进化压力,可以被认为是外界施与一个生物进化过程的压力,从而改变该过程的前进方向。达尔文的自然选择,或者物竞天择、适者生存,即是说,自然界施与生物体选择压力从而使得适应自然环境者得以存活和繁衍。


虽然在某些羞羞的时刻看上去屁屁毛很丑,可是屁屁毛并不会阻碍我们生存,啪啪啪和生孩子啊!也没有人会把有没有屁屁毛,屁屁毛的多少作为择偶的标准,你能想象相亲脱裤子检查屁屁毛的画面吗?


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除此之外避免摩擦也是屁屁毛存在的理由,我们两个屁屁瓣瓣整天随着我们的运动而摩擦摩擦,而屁屁处还特别潮湿。因此更是容易发生炎症过敏或者皮疹,而且屁屁处的毛囊分泌的体脂可能会散发出恶心的气味,因此屁屁毛就成了天然的保护霜。


我们对于体毛的偏见在于,体毛对现代社会的我们其作用已经基本没有了,但少数那些留下的体毛,无论它出于什么目的没有消失,那都是生命的痕迹,是进化的脚印。


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优胜劣汰不是简单的判断题,不一定会有快速、明确的过程。


基因的突变产生在生存斗争之中,我们称它为优胜劣汰。时至今日,人类生活水平不断提高的情况下,所谓“优胜”可能依旧会产生,长得美且聪明富有的人门当户对终成眷属了,生育小孩让自己的基因流传下去。


而剩下的人多半也不怎么担心,因为现代社会,劣汰已经基本不会出现了,无论某个基因某个性状再怎么“劣”,人类依然能在大多数情况下,生存并繁衍将这个基因遗传下去呀。


虽然是一件好事,但并不怎么开心啊……

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